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遍地“宇宙”,国剧IP的延续开发力变强了吗?

时间:2021.06.17 来源:人民日报客户端 作者:骨朵网络影视

影视市场中,少有词语会像“宇宙”一样拥有如此多的魅力,受到创作者和资方的热情追捧。

六月初举办的腾讯视频影视年度发布会与腾讯影业、新丽传媒、阅文影视年度发布会上,“宇宙”再次出击,重点推出了“尾鱼宇宙”、“赘婿IP宇宙”等多个“宇宙”。

但为影视领域“宇宙”大业前仆后继者不少,寂寂无名者更多。曾经名噪一时的“三体宇宙”在2014年便公布电影项目,至今尚未上线。沉默的蹉跎后,“三体宇宙”的影视化作品已经失去了一部分的观众的热情,因此在月初的腾讯影视年度发布上的电视剧公布并未未激起较大的水花。而不少曾号称“宇宙化”的项目都如现在的“三体”一般,运营多年却未见后续作品或是质量平平,消耗了观众的期待。

曾经提出“小说家宇宙”“三体宇宙”等“宇宙”尚未兑现,而当下“新宇宙”又频繁出现。因此《唐人街探案》之后,究竟还有什么“宇宙”能在中国爆款落地成为了当下行业的谜题之一。

珠玉在前,是奠基还是桎梏?

“新宇宙”中,最耀眼的还数《赘婿》《一人之下》《鬼吹灯》三部作品以及作家尾鱼的系列作品下的四大IP宇宙。

其中尾鱼作为“以作者为核心建立宇宙概念”的第一人,能够在众多围绕作品创建的IP宇宙中脱颖而出,背后少不了来自年初爆款剧《司藤》的助力。

《司藤》影视化之前,尾鱼的另一部作品《怨气撞铃》曾被翻拍成网剧,然而其质量让粉丝的心情如同书名一般“怨气冲天”。加上尾鱼IP故事中难以影视化呈现的灵异色彩,彼时的尾鱼IP被影视市场视作“不可拍”的典型。

而《司藤》的意外走红所带来的口碑与热度为尾鱼IP提供了参考模版,立刻打响了“尾鱼宇宙”的第一枪。腾讯视频影视年度发布会上,腾讯视频表示之后将承包尾鱼的其他五部作品并进行影视化,包括《四月间事》《枭起青壤》《西出玉门》《三线轮回》《龙骨焚箱》等。

《司藤》的存在对于后续“尾鱼宇宙”的影视化来说可谓是珠玉在前,有着相似经历的还有《赘婿》和《鬼吹灯》这两大IP。

根据爱奇艺2021年第一季度的财报,《赘婿》不仅是爱奇艺站内热度最快破万的剧集,同时还是爱奇艺日均消费历史TOP1。在《赘婿》第一季上线时,就通过海报进行了第二季的预告。耀眼的成绩下,《赘婿》自然不只为剧集加磅。制片人曹华益表示,“赘婿IP”将在剧集、系列电影等领域多维开发,打造“赘婿IP宇宙”。

相比之下,“历史悠久”的“鬼吹灯IP”已出产的影视作品以及系列衍生数不胜数,无论是早前的《寻龙诀》还是后来的《龙岭迷窟》以及即将上映的《云南虫谷》,从院线电影到网络剧甚至是网络电影,《鬼吹灯》的IP宇宙仿佛笼罩了整个影视领域,做到了全类型通吃。此次腾讯视频对“鬼吹灯宇宙”的强调,或是为了引起大众对新作品的期待。

目前看来,在上述四大宇宙中,只有国漫大IP《一人之下》目前仍无影视化经历,计划推出真人网剧、真人电影三部曲以及后续还会进行相关游戏开发的《一人之下》,此番作为影视体验的初次试水,效果如何还未可知。

然而,对于后续IP宇宙的影视化发展来说,珠玉在前势必会为接下来的影视化作品积累一定的粉丝数量以及作品口碑,起到一个奠基作用,如果后续制作能够做到推陈出新、品质上乘,则顺势而上不成问题。但若既被前身作品消磨了新鲜感,后续又无法给出超越前辈的极致效果,那么对于续集甚至是剧影之间的转换来说,都不失为一种桎梏。

所以面对IP宇宙的后续开发,究竟是有着前人蹚路的《赘婿》《鬼吹灯》以及“尾鱼”等IP的改编之路会好走一些,还是初触影视、自我开辟的《一人之下》会首战出新?或许内容的质量才是最终的答案。

“新宇宙”深入全产业链 IP的续航能力增强?

故事不同,“装置宇宙”方式也有所不同。

“宇宙”元祖漫威在内容创作上着重漫画、电影、剧集三点一线,而在当下的中国“新宇宙”里,网络电影的配套成为了不少IP的选择。上文提到的“鬼吹灯”便是网络电影的常客,旗下在爱优腾三大平台上映不久的网络电影《黄皮子坟》便在不到两周就取得了近八千万的播放成绩。“赘婿宇宙”也在日前宣布杀青,将在爱奇艺上线《赘婿之吉兴高照》等系列电影。

网络电影市场在中国的崛起让越来越多的“宇宙缔造者”意识到了网络电影的盈利能力。虽然没有剧集和院线电影的高流量和高热度,但网络电影的分账模式和日益增长的网络电影的用户都成为了IP配套与变现的最佳选择。

此外,至今做到“三影一剧”的《唐人街探案》也是IP影视化改编中无法绕过的一例经典范本。它不仅在短短几年间轻松实现电影系列化而且做到了剧影之间的双向互动,“唐探宇宙”的搭建可谓是IP宇宙化的排头兵。通过剧影之间关键人物以及相关情节的不断串联,“唐探”这一IP的生命力得到了进一步延伸,从而宇宙概念也在影视衍生的共存中逐渐形成。

当然,除了小说IP在进行不断延伸之外,IP宇宙的概念之风仿佛也刮到了《风起洛阳》等电视剧IP的身上。《风起洛阳》在爱奇艺与中渡的共同推动下,通过与洛邑古城开展授权合作,打造《风起洛阳》主题酒店、《风起洛阳》大型沉浸式剧本杀以及《风起洛阳》VR全感电影等多种内容,从而在进行影视与旅游相结合的洛阳“影视IP”地标的打造中从容地实现“一鱼多吃”。虽然爱奇艺并没有冠之以“宇宙”之名,但为身处IP宇宙中的影视人士提供了延长IP开发产业链的实例。

不仅如此,在打通IP改编的全产业链的过程中,除了进行剧影综漫等全领域的影视创作,于旅游、游戏等版块进行IP植入,还可进一步拓展至音乐剧、戏剧、演唱会、文创等相关方面。正如凭借《赵氏孤儿》这一经典IP打造的音乐剧破圈效果,以及爆款剧集《山河令》后续的演唱会以及文创周边等带来的长尾效应,都在一定程度上为宇宙化的IP们提供模版。

旧宇宙寂寂无名,新宇宙机遇何在?

但无论“宇宙”在剧集如何进阶,也难以掩盖国内当下“宇宙”成型者匮乏的事实。

虽然有以围绕南派三叔《盗墓笔记》的“盗墓笔记宇宙”、《白夜追凶》为中心的“白夜宇宙”以及今年初初露面的“小说家宇宙”等,但以“元祖”漫威宇宙、DC宇宙为范例,目前唯一称得上成功的是由电影《唐人街探案》所衍生的“唐探宇宙”。

那么,当下的“新宇宙”们有机会吗?

内容类型而言,与之前的宇宙们并无二致,依旧以圈层化的年轻人取向为主。“一人之下宇宙”和“赘婿宇宙”男频色彩浓厚,“鬼吹灯宇宙”与“尾鱼宇宙”主打悬疑灵异。但以IP本身的延展性来看,只有“尾鱼宇宙”与漫威故事具有自然的非续集式勾连。“尾鱼宇宙”下,每一本小说都有独立的男女主角,但都在同一世界观中,有千丝万缕的联系。以宇宙化的改编角度而言,尾鱼宇宙具有天然的原生优势。

其他宇宙的改编则依靠于故事本身的丰富性和人物群像的构建。以现有的故事内容来看,《一人之下》的人物最为丰富,单人故事再叙写的难度相对较低。《赘婿》《鬼吹灯》则是已有较为成功影视作品,支线故事构建上,对人物的受欢迎程度更有把握。以故事容量而言,这四部IP本身都已经具备足够长且丰富的故事内容,IP寿命可以得到初步保证。

延展形式来看,正如上文所说,如今的大IP精细化运营赋予了IP“宇宙化”更多样的呈现形式和变现形式。不论是院线电影、剧集还是网络电影、短剧,甚至于话剧、线下剧本杀,目前的“新宇宙”们拥有前人没有的多元规划。

而打造“宇宙”核心标准实质上并不在于内容本身的关联度有多密切、支线有多丰富、形式有多元,首要的挑战在于能否形成矩阵化的品牌效应,从而实现有效变现。正如凭借《隐秘的角落》《沉默的真相》在去年名声大躁的爱奇艺迷雾剧场,虽然故事完全独立,但也有不少粉丝和业内人士将其誉为“悬疑宇宙”。可持续性的内容开发是宇宙化的硬件,整体统筹下的品牌影响才是宇宙化成功与否的关键所在,新“宇宙”们要做到的也是如此。

但“宇宙化”概念仍属于新生阶段,到底什么是“宇宙”在业内外都有一定争议。归其目的,实际上代指的还是一种IP的整合运营手段。在当下正处风口的微短剧市场也初现这种模式的雏形。在快手上的微短剧,建立于MCN的公司“做剧以捧人”的思路以及小体量、多数量的制作模式,同一公司的所拍的微短剧往往联动性明显。某部剧集的男女主角在另一部作品成为配角是微短剧中的家常便饭。对于公司方而言,这样的制作既节省人员成本,又能够以红带新,拉动旗下新人的流量。

而不论是短剧、长剧、电影、动漫,视频领域“宇宙”的建立以及当下的“膨胀”背后,实质上是平台和制作方对影视商业化的渴求。如何打造有持续生命力且能进行变现的IP矩阵,是“新宇宙”当下应该为大众铺展开来的。