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下一代」虚拟制片出现在中国?它将如何影响整个行业

时间:2022.06.23 来源:人民日报客户端 作者:第一制片人

2019年,虚幻引擎与合作伙伴们发布的一支demo让「虚拟制片」这个词在影视领域传播开来,之后Disney+原创剧集《曼达洛人》使用虚拟制片技术拍摄,一度刷爆全球影视圈。世界各地追随者众多,「虚拟制片」开始被越来越多的主流制片公司和团队使用,《新蝙蝠侠》也在前段时间曝光LED虚拟影棚的拍摄幕后。在全球影视行业风风火火投身虚拟制片的大潮中,中国影视圈相较之下似乎太过安静了。

直到最近,一部科幻短片《诞辰》在B站上线,引起站内热议。

大家讨论的焦点,就在于这部重视效的科幻作品,竟然全片都是在LED影棚内拍摄完成。而当我们进一步了解后才发现,早在今年4月北美NAB Show(美国国际广播电视展)上,影片已经进行首映,几大知名好莱坞电影和视效公司都对其背后的虚拟制片技术盛赞不已,因它解决了多个虚拟制片领域全球性的行业难题。英伟达国际媒体娱乐业市场战略总监Rick Champagne表示:“这是实时影视生产的最新技术突破,它将赋能下一代创意表达。”

中国的虚拟制片技术研发从未缺席,而是低调地走到了世界前沿。

三样陈设、两个演员,只拍摄了4天

《诞辰》的故事背景设置在距离地球600光年的开普勒22B星球上,这里没有氧气,人类虽已登陆70年,但依然没有培育出能够产生足够氧气的植物,只剩下最后一对母女。为了人类种族的延续,母女二人被迫执行了B计划。

影片时长不到10分钟,却包含了末世沙尘、未来感十足的实验室、飞船舱等多个跨越性场景,呈现了复杂深幽的人性,深入探讨了人类的生存与种族延续问题,完成了最富有想象力的世界构建。网友们纷纷表示一部影片根本没看够,催更后续剧情,还建议可以像爱死机一样出一个科幻短片系列。

影片上线一周后,幕后制作视频公开,让无数观众意想不到的是,整部影片只用了一个床、一块石头、一片门板三样实物道具,由两个演员拍摄4天,“零后期特效”就完成了全部镜头的制作!

这一切能够实现正是得益于博采自主研发的多项「虚拟制片」技术,《诞辰》全片正是在博采LED虚拟影棚内拍摄、用“虚拟制片”系统制作完成的作品。

五项核心技术,解决困扰多年的行业难题

或许会有人对“虚拟制片”感到陌生,简单来讲,它是通过游戏引擎,虚拟相机,LED影棚等工具集和技术,来实现实时虚实结合的拍摄手法。

近几年,得益于实时引擎的快速持续迭代,以及疫情的不确定对影视制作产生的影响,完全不受时间、空间等物理条件限制的虚拟制片正成为全球主流制片公司的第一选择。

从《诞辰》的幕后制作视频中,我们也看到一家中国影视科技公司也正在这一领域深耕研发,默默走到世界前列。这就是《诞辰》的出品制作公司,博采传媒。
博采历经3年研发,攻克多个行业难题,拥有包括无摩尔纹、零延时相机跟踪、虚实跟焦等五大核心技术,其虚拟制片系统让创作者可以真正无衰减地实现创意,这在目前国际主流虚拟制片领域都还是无法达到的技术水准,被好莱坞制片公司评价为「下一代」虚拟制片技术解决方案。

以摩尔纹为例,摄影机沿Z轴旋转特别容易产生摩尔纹。在拍摄《曼达洛人》时,为了减少LED屏幕的摩尔纹效果,会用一些手段规避屏幕摩尔纹等问题,比如摄影机尽量放在LED场地中央;大量使用大光孔浅景深拍摄,避免把焦点放在屏幕上;演员不能距离屏幕太近等等。

但在《诞辰》移动悬崖那场戏中,博采的无摩尔纹技术却解决了这个问题,摄影机不仅可以推近到离屏两米的位置,还可以进行极端角度的拍摄,而不用担心屏幕摩尔纹。

不仅如此,摄影机可以直接对焦到屏幕,并且把屏幕内虚拟场景的景深也拍出来,通过虚拟跟焦器可以在虚实场景中自由变焦。

其次,很多导演都希望,摄影机能在自由运镜中与角色产生互动,增加戏剧张力与沉浸感。但以往的LED影棚难以满足这方面的需求,摄影师更多只能通过伸缩炮、摇臂等比较稳定和规律的移动方式运镜。而在《诞辰》中,借助零延时相机跟踪系统,摄影师可以手持相机,紧紧跟随演员动作,镜头呼吸感、紧迫感很好地表现,视锥完全实时更新,快速无规则运镜下虚实场景匹配依然严丝合缝。


此外,通过博采自研LED主控系统,创作者可以在现场进行虚实场景色调、灯光匹配,快捷高效。LED面板天然的散射光是场内自然光的最佳光源,LED屏也可以单独分出一块板,实现针对特定环境的补光或遮光。这比传统拍摄中调整现实中的打光器材,效率高出了太多。

不依赖后期讲故事,把主控权交还给导演

除了在技术上的优势,《诞辰》最重要的一个变化是促进了内容的进步。一直以来,绿幕都是特效大片实现“虚实结合、缔造视觉奇观”最主要的方法。虽然效果显著,但绿幕缺陷明显,溢色、反射都是现场拍摄的痛点。

在以往,视效大片完成拍摄后,最繁杂的后期工作也才刚刚开始。然而,当太多重头工作都要依靠后期来完成,这便导致了以往影视特效制作过程中最大的问题——主创们不仅不能在拍摄现场以协作的方式进行创意交流,即便后期发现拍摄内容无法达到预期要求,也为时已晚,只能靠补拍或者以“补救”的方式做后期。

博采创始人&CEO李炼曾表示,博采传媒始终秉持的原则是,让每一部作品都抛弃用大量后期的方式讲故事。

《诞辰》拍摄过程中,所有人都能依托虚拟制片的实时技术,更直观清楚地了解导演的表达意图。摄影、美术、演员各个工作部门的人员不会再陷入“导演到底想干啥”的迷茫之中。而在拍摄完成后,演员也可以在情绪饱满的时候,进行同步对白录音。

这些都让影片内容更加丰盈,正如工业光魔的首席创意官Rob Bredow所说,虚拟制片这项技术的意义并不仅仅在于降低成本,而在于在相同的制作周期内通过增强画面真实感提升作品质量,让所有想讲故事的人可以给观众带来更好看的内容。

用时三年,开发全数据贯通虚拟制片流程

《诞辰》之所以受到海内外人士的认可,离不开博采传媒在虚拟制片上的探索。早在2017年,博采就开始琢磨如何开发一套能够满足实时创作需求的生产流程。也是在那一年,博采开始从零组建研发团队,先尝试把CG动画和真人实拍两个不同的创作流程打通。

动画与实拍流程打通取得技术突破后,博采进一步开始攻克实时虚拟制作的系统开发。用了三年时间,终于打通并建立了全数据贯通的虚拟制片流程。即从最初的剧本、美术设定、数字资产、预演、LED拍摄整个流程数据全部打通,每个环节逐次迭代,不断优化。

“在前期做的美术设定,我们转化成了数字资产,数字资产又做了预演,而预演中的所有数据,包括光效都会继承到实际拍摄中。”李炼表示。

依托虚拟拍摄,整个制片环节变得更加量化、可控,创作自由与严格的制作计划两者兼得,最大化降低制作成本,保证作品质量。

在以往的创作中,电影一直是一个遗憾的艺术,之所以遗憾是因为有很多结论是最后到成片才能看见,而虚拟技术其实是帮助创作团队在整个制片过程中从第一天开始就不断修正它,让故事更精彩。从这一方面讲,虚拟拍摄无疑是为艺术赋能的。

作为当下影视制作领域的一项技术变革,虚拟制片以强大的交互性和灵活性,不断颠覆着行业规则。而它在创作过程中,又能最大程度地解放创意与灵感,这意味着虚拟制片不仅仅是简单的技术变革,而是电影制作观念的革新。未来,虚拟制片将为影视制作带来更多无限可能,影视创作者们也应该跟上技术前进的步伐,创作出符合时代甚至超越时代的新影像。


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